¿Qué es el anumerismo?

Por Pilar, el 17/04/2020

¿Qué es el anumerismo?

El anumerismo la incapacidad que tienen algunas personas para interpretar los datos matemáticos, entender los conceptos de los que se habla, y que impide comprender la información. El profesor John Allen Paulos acuñó el término es su ensayo "El hombre anumérico", en el que pone en evidencia los problemas que tiene en general la gente para entender las matemáticas en el contexto de su vida cotidiana.

Las matemáticas suelen ser una asignatura complicada para muchos alumnos. Es la típica que se adora o se odia. Si se domina es un universo maravilloso. Si no es así, se convierte en una pesadilla y un problema, porque no entender y fijar conceptos sencillos impide avanzar con los más complejos.

Si no se entienden las cifras, se asumen sin más. "Usted puede elegir entre tener o no ciertas nociones numéricas pero si no las tiene será más manipulable" señala Paulos. Comprenderlas, en cambio, permite que las decisiones que se tomen sean más responsables, sin engaños. 

Por utilizar un ejemplo sencillo, ¿quién no ha utilizado alguna vez la frase dar un giro de 360 grados? Hasta que uno es consciente de lo errónea que es esa descripción, puesto que en vez de explicar un cambio supone dar un giro... que vuelve a la misma posición de la que se partió.

¿Por qué se da el anumerismo?

Aquí están involucrados, primero, el lector que no entiende lo que se le explica. A veces el problema es abarcar cifras muy grandes, que resultan demasiado abstractas. Un truco en este caso es visualizar la cifra, una distancia o cantidad, comparándola con algo que nos resulta más cotidiano, un campo de fútbol, una piscina, que permita dar una idea de la magnitud de la cantidad que se muestra. Otras veces lo que hay es un bloqueo con la estadística o la probabilidad, por ejemplo, que impide entender lo que supone un sencillo porcentaje, o simplemente, desconocimiento de los conceptos necesarios.  Lo curioso es que este analfabetismo matemático se da en personas que tienen un buen nivel académico en otras materias. Y obviamente, si no se controlan los datos, no podemos controlar lo que sabemos del mundo que nos rodea.

Por otra parte, el medio, el periodista que informa. Algunas cifras se muestran sin relacionarse con otra que sirva como referente, que posiblemente las haría menos extraordinarias de lo que parece o darían cuenta de lo lógicas que resultan en realidad, por lo que no serían ni noticia.

Si se entienden bien los conceptos la información adquiere la relevancia justa y real. Al hecho de que las noticias no den todos los datos se le puede contrarrestar buscando la información que falta para completarla. El de no entender los conceptos matemáticos o bloquearse con ellos, requiere algo más de esfuerzo y voluntad del lector. Es la única manera de entender realmente lo que nos están contando.

Imagen: Photo by Gayatri Malhotra on Unsplash